北極航道大規模商業性通航,將產生哪些重大影響?


銘蘇先生隨著全球日益變暖,北極地區冰川加速融化,北極航道的商業性價值日益凸顯,越來越多的航運公司開始試水北極航道。今天銘蘇先生就給大家介紹一下北極航道開發的歷史...

- 2019年6月16日00時00分
- 【銘蘇先生】

銘蘇先生

隨著全球日益變暖,北極地區冰川加速融化,北極航道的商業性價值日益凸顯,越來越多的航運公司開始試水北極航道。今天銘蘇先生就給大家介紹一下北極航道開發的歷史,以及北極航道總體開發情況。

一、人類對於北極航道的探險和開發歷史

從15世紀開始,歐洲探險者逐漸發現了歐洲通往亞洲和美洲的新航線,西班牙和葡萄牙作為早期的殖民者壟斷了繞過非洲和拉美南端的航線,西歐和北歐的探險家希望從北大西洋尋找一條穿越北冰洋,與財富遍地的東方建立起直接貿易關係的新航線,由此展開了長達兩個多世紀的航道探險。

從16世紀開始,歐洲探險家不斷地嘗試經過俄羅斯海岸到達東方,但是均以失敗而告終。直到1725年,彼得大帝任命丹麥人白令為考察隊長,才得以從歐洲沿著俄羅斯海岸到達東方的白令海峽,這次探險至少證明這條航道是走得通的。在此之後,歐洲國家對東北航道進行了更多規模的探險航行。

人類歷史上第一次從北歐經過北冰洋到達美洲是由挪威探險家阿蒙森創造的歷史,他在1903-1906年期間,乘坐一艘47噸的單桅風帆的漁船經過三年的艱苦航行,首次打通了西北航道。在此之後,加拿大的船隻多次通過西北航線往返於東西海岸,使北冰洋西北航道成為可通行的航道之一。

二、北極航線的構成及具體情況

從人類對北極航道的探險航行來看,北極航道主要由東北航道和西北航道構成。下面具體介紹一下兩條航道的基本情況:

第一、東北航道

東北航道大部分航段位於俄羅斯北部沿海的北冰洋離岸海域。從北歐出發,向東穿過北冰洋巴倫支海、喀拉海、拉普捷夫海、新西伯利亞海和楚科奇海五大海域,直到白令海峽。在東北航道上,連接五大海域的海峽多達58個,其中最主要的有10個。自西向東依次是:尤戈爾海峽、喀拉海峽、馬托奇金海峽、維利基茨基海峽、紹卡利斯基海峽、紅軍海峽、揚斯克海峽、德米特里・拉普捷夫海峽、桑尼科夫海峽、德朗海峽。

第二、西北航道

西北航道大部分航段位於加拿大北極群島水域。以白令海峽為起點,向東沿美國阿拉斯加北部離岸海域,穿過加拿大北極群島,直到戴維斯海峽。這條航線在波弗特海進入加拿大北極群島時,分成兩條主要支線,一條穿過阿蒙森灣、多芬聯合海峽、維多利亞海峽到蘭開斯特海峽;一條穿過麥克盧爾海峽、梅爾維爾子爵海峽、巴羅海峽到蘭開斯特海峽。

三、北極航線開通對於世界的影響

人類發現北極航道已有200多年的歷史,但是由於北極地區厚厚的冰層和惡劣的航行條件,北極航道長期以來不具備行業航行價值。世界上東西方的海上貿易多是通過蘇伊士運河和巴拿馬運河,以及繞道非洲和南美南端的航線。但是,隨著全球氣候變化,北極海冰加速融化,北極地區的通航條件日益改善,越來越多的商業船隻開始試水北極航線。

第一、北極航線開通對於世界航路的影響。

在目前的海上貿易通道中,只能通過巴拿馬運河或蘇伊士運河來連接太平洋和大西洋,甚至需要繞道非洲南部的好望角和南美南部的麥哲倫海峽,而一旦北極航道大規模通航,將大大縮短原來的航程。

比如,中國的貨櫃從大連港到荷蘭的鹿特丹港,若經新加坡的馬六甲海峽、經蘇伊士運河(約10000海里)需要45-48天,但如果同樣的船舶採用北極航線(約7000海里),則僅需33天就可以到達。航線縮短了約3000海里,航程差多縮短了30%,這不僅加速了貨物的周轉速度,同時也節省了運輸成本,為企業創造了經濟效益。

北極航線的大規模通航,將使北極航線同馬六甲海峽——蘇伊士運河航線、巴拿馬航線形成競爭,從而降低這兩條航線的商船通航量,從一定程度上削弱蘇伊士運河和巴拿馬運河在世界航運中的地位,這將改變世界航運發展格局,使北極地區成為世界上最繁忙的航線。

第二、北極航線開通對於沿岸國家的影響。

北冰洋沿岸國家主要有俄羅斯、美國、加拿大、丹麥和挪威,而北極航道通航影響最大的就是俄羅斯和加拿大,因為北極航線絕大部分航道都要從這兩個國家近海通過。隨著全球變暖,北極冰川加速融化,這幾年北極航道浮冰在夏季可以實現全部融化,這對於北極通航是一個好消息。

俄羅斯在北冰洋有著漫長的海岸線,如果全球繼續變暖,北極地區通航條件進一步改善,那麼無疑有利於俄羅斯北冰洋沿岸地區的開發。而且俄羅斯可以在北冰洋沿岸建設更多的優良港口,俄羅斯一躍由大陸國家,變成世界海洋大國,俄羅斯將會成為北極航線最大的受益國。

俄羅斯自沙皇時期就重視北極航道的開發,蘇聯時期加強了對北極航道的管理,俄羅斯近期建造了大型的破冰船用於北極破冰工作。不管是俄羅斯,還是加拿大,都將北極航線作為國內航線來管理,其他國家商船如果要經過北極航線,需要向這兩個國家提前申請。經過東北航線的商業船隻,在得到俄羅斯許可以後,俄羅斯會提供破冰船提供破冰和導航服務,商業船隻需要向俄羅斯支付一定的服務費用。

據俄羅斯統計,2017年通過北冰洋航線的貨量共達970萬噸;2018年俄羅斯政府至少批准了370艘大小船隻使用北極航道。俄羅斯政府的目標是到2024年,一年通過的貨量達到8000萬噸。去年俄羅斯亞馬爾液化天然氣(LNG)項目向中國供應的首船LNG,就是通過北極東北航道穿過白令海峽運抵中國港口的。隨著全球逐漸變暖,北極航道將會發揮越來越大的通航作用。


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